Colección Regional de Peces UCLA-Barquisimeto

Para la Biogeografía, integridad y conservación de la ictiofauna continental en el centroccidente de Venezuela

La Biodiversidad y su Conservación en el Río Tocuyo de Venezuela. Una investigación sobre ríos, peces y bosques ribereños

 

La Cuenca del río Tocuyo

El Proyecto

El Ambiente Fluvial

Los Peces

Los Bosques

La Integridad

 

La cuenca del río Tocuyo: una descripción ambiental

 

 

 

 

 

Esta imagen satelital (fuente http://glcf.umiacs.umd.edu) muestra la vertiente Caribe en la costa occidental de Venezuela. La cuenca del río Tocuyo es su principal hidrosistema (~ 1,8 millones de hectáreas) y el único con origen andino.  La cuenca presenta una variación importante de su paisaje en el largo recorrido del cauce principal (440 km); éste nace en los páramos andinos (3585 metros de altura), discurre por valles y depresiones semidesérticas, tiene su curso final entre bosques densos de tierras bajas y desemboca en la línea costera del Golfo Triste.

 

Para 1545 se fundó la primera ciudad interiorana de Venezuela (El Tocuyo) a las riberas del río y al pie de las estribaciones de los Andes, lo cual fue el inicio para una profusa colonización e intensa explotación de los recursos naturales de la región centroccidental del país, sobre todo de las cuencas caribeñas, como las de Aroa y Tocuyo.  A pesar de la larga historia de intervención en la cuenca del río Tocuyo, aún se presentan reductos de bosques, como en la Sierra de Portuguesa, lo que ha permitido la declaración de varios parques nacionales y otras áreas protegidas; sin embargo, la deforestación y la ampliación de las fronteras agrícolas y urbanas es extensa y constante, al igual que la presión por el uso y abuso del agua potable y con fines agrícolas, lo que ha incidido negativamente en los afluentes locales, puesto que han sido represados, desviados e incluso desecados para tales fines.  Tal situación prevé un impacto mayor sobre la ictiofauna regional en el futuro cercano.

 

La precipitación y las temperaturas de la cuenca varían en gran medida.  Al Sur, en el alto Tocuyo, la precipitación anual se ubica entre los 700 y 1200 mm y la temperatura alrededor de los 21°C.  Las tierras elevadas al Norte presentan menores altitudes y muy pocos ríos permanentes que drenan principalmente las subcuencas de los ríos Diquiva y Morere, siendo estos de carácter intermitente en sus tramos inferiores (depresión de Carora).  Aquí el clima se expresa por una precipitación entre los 672 y 939 mm y una temperatura rondando los 28 °C.

 

 

Una surgencia (Ojo de Agua) cercana a Guadalupe, región semiárida de la cuenca

 

 

En la cuenca media las precipitaciones son reconocidas entre los 1110 y 1202 mm.  Para las planicies fluviomarinas cerca de la desembocadura los valores son mayores.  Al Sur occidente de la cuenca, en las cumbres de la Sierra de Portuguesa y sus ramales, existen densos bosques nublados, esto porque los vientos alisios pierden su humedad en la Sierra de Portuguesa antes de ingresar al resto del hidrosistema.  Por encima de los 2500 metros de altura (páramos de Cendé y Los Nepes) existe vegetación de porte bajo con presencia de frailejones arborescentes y otras especies características de tierras altas (Podocarpus).

 

 

Principales elementos de la cuenca. Los parques nacionales (amarillo) son: 1) Dinira, 2) Yacambú, 3) Saroche y 4) Cueva de la Quebrada del Toro.  Los refugios de fauna son 5) Cuare y 6) Tucurere.  Los embalses principales (azul) son: D) Dos Cerritos, A) Atarigua y J) Játira-Tacarigua.  En las ciudades (rojo), la principal es Barquisimeto (B).  Esta  imagen fue desarrollada con capas cedidas por Biocentro-UNELLEZ.

 

 

El uso agrícola de la tierra es variado.  Entre los sistemas de producción de los valles bajos y depresiones predominan los cultivos de caña de azúcar y cebolla, entre otros; mientras que en la zona montañosa son extensos los cultivos de café, hortalizas y piña.  La ganadería vacuna tiene su mayor difusión en la depresión de Carora, el valle de Moroturo y amplios sectores de la cuenca baja; pero la cría de cabras es muy extendida en toda la región semidesértica.

 

La presencia de varios centros poblados, casi todos ribereños, como El  Tocuyo, Carora o Siquisique, y las características semidesérticas de la región, han propiciado una notable construcción de embalses y la contaminación de ríos por efluentes urbanos.  Además, la capital del estado Lara (Barquisimeto) se abastece de agua potable principalmente del río Tocuyo.  El cauce principal fue represado en dos embalses: Dos Cerritos (909 ha) y Atarigua (1577 ha).  En la cuenca media otros embalses importantes son El Tacal (Uvedal), Los Quediches, Villegas, Puricaure y Ermitaño. 

 

 

Los embalses son comunes en toda la cuenca. Embalse de Dos Cerritos

 

 

En la cuenca baja se ubican los embalses de Játira y Tacarigua; sin embargo, existe una gran cantidad de pequeños embalses, generalmente de carácter privado y con una supresión importante de las corrientes de agua; igualmente, a lo largo de todos los afluentes y el cauce principal han sido construidas derivaciones y acequias que indican una constante extracción de agua para fines agrícolas.

 

Para obtener más información sobre la cuenca y datos referidos vea Bibliografías y Descargas

 

 

 

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©  Douglas Rodríguez Olarte. Colección Regional de Peces, CPUCLA. Laboratorio de Ecología.

Decanato de Agronomía. Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado. UCLA.

Barquisimeto, Lara, Venezuela.

Agosto 2005 (actualizaciones: Mayo 2007, Septiembre 2011)

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